Kategoriat
Yleinen

Gutenbergin kirjapaino

Kirjapainosta ja sen historiasta on lähes mahdotonta puhua mainitsematta Johannes Gutenbergin nimeä. Hän oli 1400-luvulla nykyisen Saksan alueella elänyt keksijä ja metallityön asiantuntija, jota pidetään modernin kirjapainotaidon isänä. Hänen keksintöönsä on monesti viitattu yhtenä ihmiskunnan historian merkittävimmistä keksinnöistä, ja väitteelle on varsin hyviä perusteluja. Gutenbergin painokoneeseen on syytä tutustua, jotta voimme ymmärtää tätä suurta keksintöä, joka vaikuttaa elämäämme myös nykypäivänä.

Kirjapainon taustaa

Gutenberg ei suinkaan ollut ensimmäinen henkilö, joka käytti painamistekniikkaa tekstien monistamiseen. Painaminen oli keksitty jo yli tuhat vuotta aiemmin Kiinassa, jossa puukaiverruksia painettiin ensin kankaalle ja myöhemmin paperille. Vuosisatojen vieriessä monet keksijät kehittelivät painotekniikkaa entisestään. Esimerkiksi irtokirjakkeilla oli merkittävä vaikutus kirjapainotaidon kehittymiseen, sillä ne mahdollistivat painotekniikan monipuolisemman käytön. Olisi siis väärin sanoa, että Gutenberg keksi kirjapainon tuosta vain – kirjapainoa oli harjoitettu jo vuosituhannen verran, joten monet Gutenbergin hyödyntämistä innovaatioista oli tehty jo aiemmin. Kuten monet suuret keksinnöt, myös kirjapaino oli monien, pitkällä aikavälillä tehtyjen keksintöjen kulminoituma.

Gutenberg onnistui yhdistelemään monia painatukseen liittyviä keksintöjä, ja ensimmäistä kertaa ikinä vuosisatojen aikana tehdyt keksinnöt kohtasivat itsensä yhdessä, toimivassa kirjapainokoneessa. Ei siis missään nimessä ole väärin sanoa, että Gutenberg on kirjapainon isä. Vaikka hänen käyttämänsä teknologia olikin keksitty jo aiemmin, ei se poista sitä, että Gutenberg yhdisti kaiken tämän tietämyksen yhteen, toimivaan koneeseen, joka ensimmäistä kertaa mahdollisti kirjojen tuotannon verrattain nopealla tahdilla.

Kirjapainon perintö

Gutenbergin kirjapaino oli paitsi nopea, myös halpa. Kirjapainoa ennen lähes kaikki tekstit olivat käsinkirjoitettuja. Sanomattakin selvää, että kokonaisen kirjan kirjoittaminen ja kopioiminen käsin on todella aikaa vievää työtä, ja siksi kirjat olivatkin kalliita ja harvinaisia. Gutenbergin kirjapaino mahdollisti kirjojen massatuotannon ja siten pohjusti lukutaidon yleistymistä, reformaatiota sekä yliopistolaitoksen syntyä.

Gutenbergin jälkeen hänen konettaan on kehitelty edelleen. Offset-painokone, nykyajan yleisin painokone, on toki huomattavasti Gutenbergin painokonetta monimutkaisempi ja tehokkaampi, mutta sen taustalla olevat toimintaperiaatteet ovat edelleen samat. Painokone on keksintö, joka tehtiin vuosisatoja sitten, mutta joka vaikuttaa edelleen merkittävällä tavalla meidän elämäämme nykypäivänä. Kiitos Gutenbergin kirjapainon saamme tänäkin päivänä nauttia suosikkikirjoistamme kauniisti ja edullisesti painettuina.