Kategoriat
Yleinen

Kirjapainon synty

GutenbergKirjapaino on eittämättä yksi historian tärkeimmistä keksinnöistä. Sen merkitys maailmanhistorialle on kiistämätön, mutta siitä huolimatta se ei monesti saa niin paljon huomiota kuin se ansaitsisi. Kirjapaino ei tokikaan ole merkityksellinen vain historiallisesta näkökulmasta. Tätä hienoa keksintöä on kiittäminen siitä, että myös me tavalliset 2000-luvulla elävät ihmiset voimme nauttia perinteisistä kovakantisista kirjoista ja pokkareista. Kyseessä on ehdottomasti aihe, joka ansaitsee enemmän huomiota ja lähempää tarkastelua. Suodaan siis silmäys sille, mikä kirjapaino on, mistä se on saanut alkunsa ja miksi se on aihe, josta todella kannattaa innostua.

Kirjapainon synty

Paljon ihmiskunnan historiasta on suullista, mutta todellinen historiankirjoitus on ollut mahdollista vasta kirjoitustaidon syntymisen jälkeen. Silti ihmiskunta vietti vuosituhansia ilman kirjapainoa. Käsin kirjoittaminen on aikavievää ja tarkkaa puuhaa, joten ennen kirjapainoa kirjat olivat kallis harvinaisuus, ja jokaisen yksittäisen kirjan tuottaminen vaati päiväkausien työn. Siksi kirjat olivat vain harvojen, etuoikeutettujen ihmisten ylellisyys. Tämä ei tietenkään edistänyt kansan lukutaitoa yleensäkään – tavallinen kansalainen ei monesti edes tarvinnut lukutaitoa, tai ainakaan kovin edistyksellistä sellaista, kun ainoat luettavat tekstit olivat vaikeusasteeltaan opasteita ja yksinkertaisia asiakirjoja. Lienee sanomattakin selvää, että lukutaidoton kansa ei ole hyväksi yhteiskunnalle – lähinnä yhteiskunnan yläluokille, jotka saivat hyvin pitkälti määrittää, mitä tietoa tuli kansan ulottuville.

Modernin kirjapainon isänä pidetään saksalaista Johannes Gutenbergia. Nykyään tiedämme, että kuten monet muutkin keksinnöt, ei Gutenbergin kirjapaino ollut mikään suuri yksittäinen keksintö, vaan yhdistelmä monia pienempiä innovaatioita, jotka Gutenberg yhdisteli yhdeksi toimivaksi kokonaisuudeksi. Gutenbergin kirjapaino mahdollisti joka tapauksessa ensimmäistä kertaa historiassa kirjojen tuottamisen verrattain nopealla tahdilla, ja toi siten kirjat myös tavallisen kansan ulottuville.

Kirjapaino sai alkunsa samoihin aikoihin kuin Martin Lutherin reformaatioliike, ja kenties suurin esimerkki kirjapainon vaikutuksesta on juuri protestanttisen kirkon synty. Luther käänsi Raamatun saksaksi, jotta tavallinen kansa voisi lukea sitä ja siten tehdä omat päätelmänsä kirjan sanomasta, ja Gutenbergin painokone piti huolta siitä, että nämä uudet Raamatut levisivät Euroopassa suurella vauhdilla. Myöhemmin kirjapainon synty mahdollisti myös esimerkiksi yliopistolaitoksen synnyn. Kyseessä on siis ehdottomasti merkityksellinen keksintö, joka on vaikuttanut elämäämme vuosisatoja ja vaikuttaa edelleen tänä päivänä.